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La Historia de los X Games

Cuando se trata de deportes extremos, los esquiadores profesionales, los snowboarders, los ciclistas de BMX y los skaters son probablemente los atletas que más rápido vengan a tu mente. En gran medida, gracias a la exposición que campeonatos de gran calibre mundial, como los X Games, brindan a estos deportes.

Si bien, los X Games son bastantes conocidos por cualquier persona con una mínima noción sobre deportes extremos, este es un campeonato relativamente nuevo. Por lo tanto, en el siguiente artículo responderé la siguiente pregunta: ¿Cómo surgieron estas populares competencias y se convirtieron en un evento televisado a nivel nacional de una talla similar a las olimpiadas?

 

El comienzo de los X Games

Los primeros X Games se celebraron en Rhode Island en 1995 con los deportes extremos de verano en donde los atletas competían por medallas y premios en efectivo. Dos años más tarde se celebró la primera edición de invierno en Big Bear Lake, en California. Según un artículo de National Geographic, los juegos reciben su nombre por varias influencias. En la inauguración del evento, el mercado objetivo de los asistentes pertenecía a la Generación X, además de que la mayoría de atletas que competían también lo eran. Por supuesto, X también es la abreviatura de “extremo”. Por otro lado, en matemáticas la X simboliza lo desconocido, el cual también se puede utilizar para describir la impredecibilidad de estos deportes de acción.

Desde los primeros años de los juegos hasta los días de hoy, los atletas muestran constantemente sus trucos por primera vez. Por ejemplo, Tony Hawk realizó el primer 900 en skateboarding en los X Games, Travis Pastrana hizo el primer double backflip en motocross, y Heath Frisby hizo el primer front flip en una moto de nieve. ESPN se encarga de los juegos: los presenta, los produce y los emite en ESPN, ESPN2 y ABC. Además de los espectadores de televisión, los eventos atraen continuamente a decenas o incluso cientos de miles de asistentes en cada edición.

 

X Games de verano

Los deportes que se incluyen en los X Games de invierno y de verano varían en cada edición, aunque hay algunas disciplinas y eventos que son constantes cada año. En los de verano se incluyen actividades como el motocross, mountain bike, skateboarding y BMX freestyle. Dentro de estas categorías, hay una serie de eventos diferentes para hombres y mujeres. No todas las pruebas que se realizaron en alguna ocasión han resistido el paso del tiempo. Algunas de estas que ya no se realizan son el trineo callejero, el wakeboard, el puenting y las carreras de rally y de camiones todoterreno.

 

X Games de invierno

Los eventos de invierno incluyen varias pruebas de ski, snowboard y motos de nieve. El primero de estos incluye las modalidades de big air, slopestyle, superpipe y el segundo las de big air, slopestyle, superpipe y snowboard X. En el caso de las motos de nieve, los competidores compiten en estilo libre y de velocidad. Los eventos invernales anteriores incluyeron carreras de bicicleta de montaña en la nieve, escalada en hielo, ski boarding, y muchas más.

 

¿Cómo se volvieron tan populares?

Aunque la gente ha estado participando en deportes extremos mucho antes de que aparecieran los X Games, fue realmente ESPN quien impulsó este campeonato con el objetivo principal del entretenimiento deportivo. Un artículo de la revista Time, escrito por Kate Pickert, explica cómo a mediados de los años 90 los ejecutivos de ESPN se dieron cuenta de que les faltaba una parte de su mercado objetivo. Según Pickert: “Llegó un momento en el que una buena parte de los jóvenes se estaba aburriendo un poco con el fútbol y el béisbol, mientras que una cantidad aún mayor estaba con los skates practicando sus Ollies en los estacionamientos de los centros comerciales de todo el país”.

Los primeros X Games atrajeron a tal cantidad de gente que ESPN supo que tenía algo bueno entre manos y siguió promocionando y haciendo crecer el evento. Sin miedo a probar nuevas cosas para atraer cada vez a más espectadores; este campeonato hace que la gente quiera volver siempre por más. Los espectadores ven con asombro cómo los competidores arriesgan su vida para realizar acrobacias cada vez más extremas.  Gracias a toda la atención mediática que generan estos juegos, el número de atletas que pueden conseguir patrocinio aumenta, por lo que es usual ver nuevos competidores que sorprenden con su gran talento y creatividad para realizar sus maniobras.

Aunque estos juegos tengan un poco más de 20 años, los X Games gozan actualmente de mucho éxito. Estos proporcionan un lugar para que los atletas extremos puedan competir y generar una gran exposición de sí mismos y de sus deportes. Una gran innovación que se está implementado es incluir la participación del público en las votaciones. Con la cual, estos podrán sentir el evento como algo más personal al saber que están siendo incluidos en una parte tan vital de las competiciones como es la calificación de los atletas.

Articulo adaptado y traducido de Campteam